Arcturus – “La Masquerade Infernale”

Rating 5/10

This once mysterious band is one of the nowadays mainstream trend many bands take part of in Norway: Symphonic, ultra-melodyc classic-musicaloid so-called Black Metal. Borknagar, Old Man’s Child, Dimmu Borgir… and now Arcturus. They are so melodyc and well-sounding that it is NOT Black Metal anymore. Nothin bad, though, cos all songs are very well composed, hard-worked and perfectly played and arranged. This is their second full-length CD (after 7” “My Angel”, mini LP “Constellation” and last CD “Aspera Hiems Symphonia”) and it bores me a bit cos it is extremely melodyc, symphonic and with loads of operistic parts (in fact, they are self-labelled as “Vanguardist opera”) that definetely bore me; surely Opera is an Italian or a German thing, but no way Norwegian!!! I expected a lot from this album for I was aware that many outstanding blacky musicians such as Hellhammer, Sverd, Samoth, Garm, Skull, Knut had been in this band, but, though this is definetely not a bad album, better things have come from Norway.

Interview with At Dawn

Hails, Sebas! The first question is a usual one, but At dawn aren’t very well-known yet, so… Could you tell us how was At Dawn born? Who are the members, and what do they play? 
The foundators of the band are Fede (rhythmic guitar), Jonas (bass), Xavier (drums), who used to play on Sin Perdon, along with a singer who left, I am not sure on the reasons why, but they called me. Before singing at At Dawn I was at El Llanto de Los Muertos, I rehearsed with them and finally they picked me up to sing with them.

As far as I know, you have recorded a 5-tracks demo. Can you tell us where and how? How is it called, and which songs do appear on the demo? 
Well, we recorded a home demo on the rehearsal room; we were lended a 8-tracks and we recorded just to have a reference, a starting point. With this demo we went to the clubs to know if they allowed us to play, we also gave it to some radio-stations, etc… The songs that compose the demo are an intro and an outro both made by keyboards. The intro is called “Twilight”, afterwards come “Light Fades”, “The Forest Path”, “Burning Luxury” and “Black Soul Consecration”.

Many bands do not feel very satisfied with their early recordings because the sound doesn’t use to be as one would wish… Are you satisfied with this recording? 
As it is a home demo, the sound is not very good but you can listen to it, neither did we move it not to make people have a wrong idea on the band’s sound.

We all know how hard is for an underground band to move and become well-known. With the demo on your hands, what do you plan to do to promote it? (Mags, zines, radio programs, labels…) Is your demo on sell? How can fans get it? 
The demo is not on sell, but if anyone asked us to give him one we did as long as we copied several demos as presentation. We sent a few copies to labels out of Spain but with no pretension. If anyone wants a copy then dial (977) 23 49 84 and we send it then to them. [Note: telephone number inside Spain; the snail-mail address is provided at the bottom of the interview – ed!)

Let’s speak on your music. Could you tell us how do you compose? Is there a composer or everybody composes? Do you write the music firstwards and then the lyrics or viceversa? 
We have no formula, we simply play rhythms, to fix them and it goes advancing. The major composer is Jose, but if any of us has a good idea then we add it. The lyrics thing is done by Fede and me. The order doesn’t mind, if we have a good poem then we add the music or back the same.

Still on the lyrics… What inspires you to compose your songs? It seems that for most of the Doom bands (Anathema, My Dying Bride, Type O’Negative…) the sadness, the darkness, the decadence are outstanding sources of inspiration. Do they also apply to At Dawn? 
We have no inspiration’s basis; I guess every song is a mood, an experience or something that has interested us. I like to analyze the human behaviour, a bit psychologically, with an epic touch. I don’ t know, it depends on the moment you start writing. Not necessarialy a Doom band must speak of sadness.

Let’s change the topic a bit:the lyrics. Who does write them? In which language do you write? Why? What do your lyrics speak about? 
Fede and me write the lyrics. Topics are various, varying from the sense of life till the reason why of the fights between human beings…

Many extreme Metal bands deal in their lyrics with also extreme topics. Do you so so? What are your views on Satanism? Do you think that the bands that show themselves as satanic are honest or it is just image? 
There may be bands that really feel that way but other ones may be into it just for trend or attempting to be more extreme than the others. Satanism is a thing that doesn’t apply to me, but I am not saying that I don’t like some bands which are satanic.

By the way we speak on extreme things, Black Metal has become famous by the happenings that took place in Norway (murders, church arsons, sects…) We have spoken more than needed, but now, with things more tranquil, and viewing them from the distance, what is your opinion on it all? 
I think that burning down churches is bringing things too far. You can shit on whoever but killing a person means being a bit sick.

Not leaving extreme Metal, some bands like norwegian Burzum or Darkthrone, greeks Legion Of Doom or polish Graveland are show themselves truly nazis and spread racist theories through their music and lyrics. What do you think? Do you think music must bring a message? 
No comment.

Let’s step back to more concrete topics. You’re from Tarragona, How is the local scene like and the catalan / spanish one in general; I mean bands, zines, concerts, fans… 
A few years ago the scene was very well; there were bands, people used to edit zines, there were more concerts but now there are no locals to play at, there aren’t many zines; there are bands but less than used to, and that’s all due to the fact that there are less fans into extreme music; therefore there are less gigs, it is more difficult to put your hands on specialized mags; the most important thing is the interested people’s support. People just want to see big bands and don’t care for the local area’s bands. Anyway there is people who still cares and attends the gigs performed by youngster bands.

Let’s go back to At Dawn’s music. I know that lastly you’ve come through some line-up changes. The keyboard player, the bassist… 
We had a keyboard player, Andreu, who was in the band for a year more or less, but the music we played didn’t interest him; he was into another kind of music, ambient, AOR, etc… but he was with us just because he could play… till one day he got tired and left. By the moment we have no keyboardist. Yes, I play the bass now.

Finally… the last question. What are your future plans? Will we see some sunny day At Dawn headlining Donington (Hehehe)? 
Well, we want to record a demo with new songs but more professionally to distribute it to labels. As far as Donington isd concerned… …hopefully we will!!!


At Dawn
Sebastian Rufat Lopez
Bloc Alt Penedes, esc. C, 1 F
St. Pere i St. Pau
Catalunya / SPAIN


At Dawn “Demo’95


Rating: 6/10

At Dawn is a Spanish band from Tarragona, Catalonia, that so far have released this demo. If you want to know a bit more on this brilliant outfit, then check the interview here. This demo lasts less than half an hour but brings a clear clue to the music’s style: Doom. Slayer-like riffs (kinda “South of Heaven” or “Dead Skin Mask”) with cyclic guitar melodies, always quite slow, and half black half death growlings while sometimes the keyboards appear in the background. The first song is an ethereal instrumental called “Twilight”, and comes followed by “Life fades”, “The forest path” (a bit faster), “Burning Luxury” and my favourite, “Black soul consecration”. Despite a few differencess, these four songs are quite similar. The last one is titled “At Dawn” and it’s another ethereal keyboarded-based track that, I don’t know why, reminds me of Ancient’s “Fjellets Hemelighet”. About the lyrics I can’t say anything as they are un-understandable nor have I the lyrics printed. Unfortunately, the sound is not very good; guitars sound alright but drums and vocals do not, but it is a common thing in self-produced demos. Though this latter handicap, the demo deserves to be heard, you won’t be deceived.

Ouija “Riding Into The Funeral Paths”

Repulse Records


Probablemente nunca hayas oido nada de  esta nueva banda, pero realmente vale la pena echarle una orejada. Nacidos de las cenizas de los Levial, después de un promo que grabaron en 1997 y que debería haberse convertido en un mini a través de un pequeño sello UG (y que nunca se editó), los Ouija consiguieron firmar con la trabajadora Repulse Records para el lanzamiento de su bautizo de fuego “Riding Into The Funeral Paths”.

Desde la primera canción “When The Sun Shall Die” hasta el bizarro final de “Holocaust In Heaven”, los Ouija nos arrastran por su mundo de oscuridad, criaturas del bosque, ritos ocultos y fantasía mediante su Black Metal al estilo sueco. Su sonido es bastante similar al de los dioses Dissection; las guitarras, aunque no van tan rápidas sí van ágiles, las vocales son blacky y melódicas y, aunque la batería para mi gusto suena demasiado débil, el feeling que crean es de oscuridad y frío, a la manera nórdica. Partes habladas por detrás de las melodías guitarreras, ritmos de batería militares y algunos (aunque pocos) arreglos nos ayudan a sumergirnos en su mundo de odio hacia todo lo que es claro o luminoso.

No puedo finalizar esta recensión sin citar la verdadera joya del álbum que responde al nombre de “Unbridled Transylvanian Passion”, una canción que podría perfectamente aparecer en el “Storm of the light’s bane”. Otras canciones remarcables son “Before a possible relapse” y “Crossing the seventh gate”.

Vader “Black To The Blind” (Español)

Napalm Records

Rating= 7/10

La conocida banda polaca Vader atacan de nuevo con otra dosis de lo que hacen mejor: puro Death Metal. “Black To The Blind” (título extraído del libro de Anton Szandor LaVey “Libro de la Ley”) no es ninguna novedad para los deathmetaleros eslavos, es tan brutal como siempre. Producido por Piotr Wiwczarek y con el bombástico (hehehe) Andy Bomba como ingeniero, el último CD de los Vader no es ni mejor ni peor, es más o menos lo mismo que siempre han ofrecido al mercado. Aquí encontrarás una máquina de guerra que te ahoga desde el principio con “Heading For The Internal Darkness” hasta el final con “Black To The Blind”. Las guitarras vuelan bajo una martilleante batería en una ultrajante masacre sónica que, a pesar de que dura menos de 30′, te deja totalmente devastado. Si la Wehrmacht nazi tuviera que sonar de alguna manera, sonaría como Vader. Peter (v/g), Mauser (g), Shambo (b) y Doc (d/samples) nos aseguran que la sangre polaca aún arde. Como dicen los Unleashed, hail to Poland!!!

Dismal Euphony “Autumn Leaves”

Napalm Records

Rating= 7/10

Nunca antes el nombre de un grupo había significado tanto. Dismal Euphony (=Buen sonido triste) anuncia un CD de calidad de tristes sonidos, y eso es exactamente lo que encontramos!!! Son noruegos, pero no esperes el frío Black Metal típico del país sinó una brillante mezcla de estilos avantgarde, gothic, doom, metal y música clásica. En la parte lírica los vocalismos blackeros de Ole se combinan con la voz avantgarde de la cantante Elin. Musicalmente las canciones no son fáciles de describir puesto que son tan ricas en variedad instrumental (guitarras, organos, pianos, teclados…) y estilística (incluso industrial como en “Splendid Horror” y en la última) que etiquetar su música es tan duro como intentar capturar una serpenteante serpiente. La música rezuma talento, pues definitivamente no son nada cacófonos sinó realmente euphonicos!!! La última canción es bastante representativa de la bizarrez del álbum: Se supone que dura 4:40, pero cuando este tiempo acaba se da un absoluto silencio de tres minutos después del cual aparece una guitarra acústica primero y después un piano para dar lugar seguidamente a una distorsión que hace durar el tema más de un cuarto de hora!!! Bizarro,eh? Pues igual que el álbum entero…

Marduk “Heaven Shall Burn… …When We’re Gathered” (Español)

Nota: 5/10

La banda sueca Marduk siempre ha sido Marduk. Esto es una obviedad, pero lo que quiero decir es que esta banda siempre ha tocado lo mismo, sonado lo mismo y parecido lo mismo. Algunos aplaudiréis esta actitud, algunos la criticaréis, pero yo no haré ninguna de las dos cosas, sinó hablar del CD. “HSBWWAG” es básicamente otra ración para los mardukmaníacos. Aquellos a los que les guste Marduk les encantará este disco, mientras que aquellos que les odiéis también odiaréis este disco. Se podría haber llamado “Dark Endless II”, “Those of the Unlight II” o “Opus Nocturne II”, no importa pues es sencillamente lo mismo que Marduk siempre ha ofrecido. Quizµs incluso un poco mµs rápido y directo-al-grano que sus predecesores, pero esta es toda las diferencias que puedo encontrar. Marduk siempre han incluído una canción lenta entre la vorágine speed de sus discos, y aquí, por supuesto, también lo hacen, se trata de “Dracula Va Domni Din Nou In Transilvania”. Las canciones rápidas llevan títulos tipo “Infernal Eternal”, “Darkness It Shall Be”, “The Black Tormentor Of Satan”, “Legion”, etc… así que, como habréis imaginado, no sólo la m­isica no ha cambiado, sinó que tampoco lo han hecho las letras: Satán, el infierno, la oscuridad, la noche, bla bla bla… En definitiva, los que a­n queréis más Marduk, este es vuestro CD. Si en cambio queréis probar algo diferente, entonces olvidadlo.

Moonspell “Irreligious” (Español)

Century Media

Nota: 7/10

La banda más famosa de Portugal Moonspell se han hecho extremadamente populares en muchos países europeos, pero especialmente en Alemania son considerados como verdaderos dioses. Y seguramente lo merecen. “Under The Moonspell” fué un grandísimo primer paso que les colocó en la parrilla de salida, y “Wofheart” les catapultó al “stardom” goticometálico. De hecho, “Wolfheart” fué una auténtica maravilla, un disco insuperable; tan insuperable que hubiera sido est­úpido intentar superarlo, así que la banda portuguesa muy inteligentemente ha probado algo diferente con su nuevo CD “Irreligious”. Aquí ya no hay las influencias arábigas que aparecieron en “Under The Moonspell” ni las canciones folky tipo “Ataegina” o “Trebaruna” del “Wolfheart”, pero con canciones como “Opium” o “Fullmoon Madness” los Moonspell no nos las hacen echar de menos. Lo que no ha cambiado es la voz de Fernando que sigue sonando totalmente à la Peter Steele de Type O’Negative ni la perfección, como un reloj suizo, a la manera de tocar del grupo conjuntamente. “Irreligious” es un disco que merece ser comprado, pero, honestamente, no esperes otro “Wolfheart”. Maravillas como esas sólo suceden una vez en la vida.

Nightfall “Athenian Echoes” (Español)

Holy Records

Nota: 9,5/10

Holy Records es un sello francés famoso por contar entre su filas con algunos de los mejores grupos de Doom / Death del mundo, y Nightfall posiblemente sean su buque insignia. Después de dos CDs (“Parade Into Centuries” y “Macabre Sunsets”) y un EP (“Eons Aura”) que otorgaron a esta banda un mayoritário reconocimiento público, ahora este grupo ateniense ataca de nuevo con una verdadera obra maestra: “Athenian Echoes”. No hay palabras para describir la magnificiencia de este trabajo. Desde el principio con el cíclico “Aye Azure” hasta el final con el majetuoso “Monuments of its own magnificience”, Nightfall nos provee de un enorme bagaje de melodias, ideas, sonoridades y instrumentaciones que nos revelan su talento divino. “Armada” nos trae a un riff heavy-maetaloide asesino, “The Vineyard” nos devasta con su velocidad y una batería brutalmente martilleante, y el resto de canciones son el súmmum de lo que ellos llaman “Epic War Metal”. No puedo contar todos los diferentes instrumentos que aparecen en este CD: Junto a la habitual guitarra, bajo y batería, hay pianos, violines, organos, instrumentaciones orientales, synths, teclados y un sinfín de orquestraciones que se corresponden con el sinfín de variedad de sentimientos que inspiran cada una de las canciones de esta obra maestra: brutalidad, triesteza, odio, desolación, furia, soledad, grandeza, orgullo, desesperación… todos estos sentimientos te son proveídos a lo largo de los 50 minutos de este álbum. Los Nightfall no consiguen un 10 porque la perfección no existe; si existiera, tendría la forma de “Athenian Echoes”. Soberbio, uno de los diez mejores álbumes de Metal extremo de la história.

Cradle of Filth “Dusk… and her embrace” (Español)

Music For Nations

Nota: 9/10

Con su primer trabajo “The Principle of Evil Made Flesh”, los Cradle of Filth se conviertieron en uno de los pocos realmente importante grupos de Black Metal. FuŽ un absoluto Žxito que fuŽ seguido por otra pieza de puro arte vamp£rico, el EP “Vempire or Dark Fairytales in Phallustein”. Ahora los ingleses sacan su largamente esperado “Dusk… and her embrace”, que sin duda se convertirµ en uno de los discos mµs vendidos del a–o en el gŽnero. Este µlbum empieza con una pieza de m­sica clµsica titulada “Humana inspired to nightmare”. En el disco hay otras dos piezas similares que brindan un sentimiento tŽtrico al µlbum entre las canciones pr½piamente BlackMetal. Todas las canciones del µlbum reflejan que el grupo ha trabajado mucho en ellas y sobretodo en los arreglos que son esplŽndidos, con multitud de efectos t£picamente CoF, lo que a–adido a la limpieza del sonido y, por supuesto y lo mµs importante, las canciones, hacen de Žste album una obra maestra, pefecto.

Demasiado perfecto, dir£a yo, ya que el sonido es tan bueno que casi no parece Black Metal. Esto no es una queja, pero sinceramente echo en falta un poco mµs de brutalidad, locura, violencia, la clase de sentimientos que uno espera encontrar en un disco de Black. Sobre las canciones concretamente, “Funeral in Carpathia” tiene una melod£a ironmaideniana 100%, “A Gothic Romance” es lento y triste como la temµtica, “Beauty Slept In Sodom” es puro Cradle y, mi favorita, “Haunted Shores”, es una pasada. Sobre las letras… ÜQuŽ puedo decir? Todos conocemos de sobras la manera que tiene Dani de escribir, no? Pues en este µlbum a­n va mµs allµ y ha compuesto verdaderas ½peras oscuras utilizando un InglŽs shakesperiano. Por supuesto que son megacomplicadas y en muchos sitios sin sentido (para los mortales excepto para Dani, of course), as£ que no puedo decir mucho mµs. Sintetizando, “Dusk…” es un µlbum perfecto; demasiado pefecto para mi…