Interview with At Dawn

Hails, Sebas! The first question is a usual one, but At dawn aren’t very well-known yet, so… Could you tell us how was At Dawn born? Who are the members, and what do they play? 
The foundators of the band are Fede (rhythmic guitar), Jonas (bass), Xavier (drums), who used to play on Sin Perdon, along with a singer who left, I am not sure on the reasons why, but they called me. Before singing at At Dawn I was at El Llanto de Los Muertos, I rehearsed with them and finally they picked me up to sing with them.

As far as I know, you have recorded a 5-tracks demo. Can you tell us where and how? How is it called, and which songs do appear on the demo? 
Well, we recorded a home demo on the rehearsal room; we were lended a 8-tracks and we recorded just to have a reference, a starting point. With this demo we went to the clubs to know if they allowed us to play, we also gave it to some radio-stations, etc… The songs that compose the demo are an intro and an outro both made by keyboards. The intro is called “Twilight”, afterwards come “Light Fades”, “The Forest Path”, “Burning Luxury” and “Black Soul Consecration”.

Many bands do not feel very satisfied with their early recordings because the sound doesn’t use to be as one would wish… Are you satisfied with this recording? 
As it is a home demo, the sound is not very good but you can listen to it, neither did we move it not to make people have a wrong idea on the band’s sound.

We all know how hard is for an underground band to move and become well-known. With the demo on your hands, what do you plan to do to promote it? (Mags, zines, radio programs, labels…) Is your demo on sell? How can fans get it? 
The demo is not on sell, but if anyone asked us to give him one we did as long as we copied several demos as presentation. We sent a few copies to labels out of Spain but with no pretension. If anyone wants a copy then dial (977) 23 49 84 and we send it then to them. [Note: telephone number inside Spain; the snail-mail address is provided at the bottom of the interview – ed!)

Let’s speak on your music. Could you tell us how do you compose? Is there a composer or everybody composes? Do you write the music firstwards and then the lyrics or viceversa? 
We have no formula, we simply play rhythms, to fix them and it goes advancing. The major composer is Jose, but if any of us has a good idea then we add it. The lyrics thing is done by Fede and me. The order doesn’t mind, if we have a good poem then we add the music or back the same.

Still on the lyrics… What inspires you to compose your songs? It seems that for most of the Doom bands (Anathema, My Dying Bride, Type O’Negative…) the sadness, the darkness, the decadence are outstanding sources of inspiration. Do they also apply to At Dawn? 
We have no inspiration’s basis; I guess every song is a mood, an experience or something that has interested us. I like to analyze the human behaviour, a bit psychologically, with an epic touch. I don’ t know, it depends on the moment you start writing. Not necessarialy a Doom band must speak of sadness.

Let’s change the topic a bit:the lyrics. Who does write them? In which language do you write? Why? What do your lyrics speak about? 
Fede and me write the lyrics. Topics are various, varying from the sense of life till the reason why of the fights between human beings…

Many extreme Metal bands deal in their lyrics with also extreme topics. Do you so so? What are your views on Satanism? Do you think that the bands that show themselves as satanic are honest or it is just image? 
There may be bands that really feel that way but other ones may be into it just for trend or attempting to be more extreme than the others. Satanism is a thing that doesn’t apply to me, but I am not saying that I don’t like some bands which are satanic.

By the way we speak on extreme things, Black Metal has become famous by the happenings that took place in Norway (murders, church arsons, sects…) We have spoken more than needed, but now, with things more tranquil, and viewing them from the distance, what is your opinion on it all? 
I think that burning down churches is bringing things too far. You can shit on whoever but killing a person means being a bit sick.

Not leaving extreme Metal, some bands like norwegian Burzum or Darkthrone, greeks Legion Of Doom or polish Graveland are show themselves truly nazis and spread racist theories through their music and lyrics. What do you think? Do you think music must bring a message? 
No comment.

Let’s step back to more concrete topics. You’re from Tarragona, How is the local scene like and the catalan / spanish one in general; I mean bands, zines, concerts, fans… 
A few years ago the scene was very well; there were bands, people used to edit zines, there were more concerts but now there are no locals to play at, there aren’t many zines; there are bands but less than used to, and that’s all due to the fact that there are less fans into extreme music; therefore there are less gigs, it is more difficult to put your hands on specialized mags; the most important thing is the interested people’s support. People just want to see big bands and don’t care for the local area’s bands. Anyway there is people who still cares and attends the gigs performed by youngster bands.

Let’s go back to At Dawn’s music. I know that lastly you’ve come through some line-up changes. The keyboard player, the bassist… 
We had a keyboard player, Andreu, who was in the band for a year more or less, but the music we played didn’t interest him; he was into another kind of music, ambient, AOR, etc… but he was with us just because he could play… till one day he got tired and left. By the moment we have no keyboardist. Yes, I play the bass now.

Finally… the last question. What are your future plans? Will we see some sunny day At Dawn headlining Donington (Hehehe)? 
Well, we want to record a demo with new songs but more professionally to distribute it to labels. As far as Donington isd concerned… …hopefully we will!!!


At Dawn
Sebastian Rufat Lopez
Bloc Alt Penedes, esc. C, 1 F
St. Pere i St. Pau
Catalunya / SPAIN


At Dawn “Demo’95


Rating: 6/10

At Dawn is a Spanish band from Tarragona, Catalonia, that so far have released this demo. If you want to know a bit more on this brilliant outfit, then check the interview here. This demo lasts less than half an hour but brings a clear clue to the music’s style: Doom. Slayer-like riffs (kinda “South of Heaven” or “Dead Skin Mask”) with cyclic guitar melodies, always quite slow, and half black half death growlings while sometimes the keyboards appear in the background. The first song is an ethereal instrumental called “Twilight”, and comes followed by “Life fades”, “The forest path” (a bit faster), “Burning Luxury” and my favourite, “Black soul consecration”. Despite a few differencess, these four songs are quite similar. The last one is titled “At Dawn” and it’s another ethereal keyboarded-based track that, I don’t know why, reminds me of Ancient’s “Fjellets Hemelighet”. About the lyrics I can’t say anything as they are un-understandable nor have I the lyrics printed. Unfortunately, the sound is not very good; guitars sound alright but drums and vocals do not, but it is a common thing in self-produced demos. Though this latter handicap, the demo deserves to be heard, you won’t be deceived.

Entrevista con At Dawn

Hola, Sebas! La primera pregunta es bastante habitual, pero los At Dawn no son aún demasiado conocidos, así que… Nos podrías decir cómo empezaron los At Dawn? ¿Quiénes son y qué tocan cada uno de lo miembros?

Los fundadores del grupo son Fede (guitarra rítmica), Jonás (bajo), José (guitarra solista), Xavi (Batería), que antes estaban en Sin Perdón, junto a otro cantante que no sé muy bien qué pasó con él, me llamaron a mí que antes estuve en El Llanto de los Muertos y probé con ellos y me cogieron para cantar.

Por lo que sé, habéis grabado una demo de 5 canciones. Nos puedes decir dónde y cómo? ¿Cómo se llama, y qué canciones la componen?

Sí, bueno, grabamos una maqueta en el local en plan casero, nos dejaron una mesa de 8 pistas, y nos pusimos a grabar más que nada para tener una referéncia, un punto de partida. Con esta cinta íbamos a los garitos para ver si nos dejaban actuar, la movíamos por emisoras de radio, etc… Los temas que la componen son una intro y una outro con teclado, la intro se llama “Twilight”, luego vienen “Light Fades”, “The Forest Path”, “Burning Luxury” y “Black Soul Consecration”.

Muchos grupos no quedan demasiado satisfechos con sus primerizas grabaciones ya que el sonido no acostumbra a ser todo lo que uno querría… ¿Os habéis sentido satisfechos de esa grabación?

El sonido de la cinta al ser grabación casera no quedó bien pero se puede escuchar, tampoco la movimos demasiado para que la gente no tuviera una idea equivocada del sonido del grupo.

Todos sabemo lo difícil que es para un grupo underground el moverse y darse a conocer. Con la demo en vuestras manos, cómo habéis pensado darla a conocer? (Revistas, zines, programas de radio, discográficas…) Vuestra demo está a la venta? ¿Cómo pueden conseguirla los fans?

No está a la venta la demo, pero si nos venía alguien y nos pedía una cinta se la dábamos ya que hicimos algunas copias como presentación. Se mandaron algunas a discográficas de fuera de España pero sin ningún tipo de pretensión. Si quiere alguien una copia de la demo tienen que llamar al (977) 23 49 84 y se la mandamos. [Nota: La dirección de correo viene al final de la entrevista, -ed!]

Hablemos de vuestra música. Podrías decirnos cómo componéis? Hay un compositor o todo el mundo colabora? ¿Hacéis las letras y después la música o viceversa?

No tenemos fórmula, simplemente nos ponemos todos a sacr ritmos, a enlazarlos y va saliendo. El compositor mayoritário es José, pero si alguno tiene una buena idea se aplica. El tema de las letras está entre Fede y yo. En cuanto a lo del orden, no importa, si tenemos una letra le ponemos musica y viceversa.

Siguiendo hablando de las canciones… ¿Qué os inspira a componer vuestras canciones? Parece que para la mayoría de grupos Doom (Anathema, My Dying Bride, Type O’Negative…) la tristeza, la oscuridad y la decadéncia son importantes fuentes de inspiración. Lo son también para los At Dawn?

No tenemos base de inspiración; supongo que cada letra es un estado de ánimo, una experiéncia o algo que nos haya interesado. A mi me gusta analizar los comportamientos humanos, con un poco de psicología, con un toque épico. No sé, depende del momento en que te pones a escribir. No necesáriamente un grupo Doom tiene que hablar de tristeza.

Cambiamos un poco el tema: las letras. ¿Quién las escribe? ¿En qué lengua escribís? ¿Por qué? ¿De qué hablan las letras?

Escribimos las letras Fede y yo, y los temas son variados desde el sentido de la vida hasta el porqué de las batallas entre humanos, etc…

Muchos grupos de Metal extremo tocan en sus letras temáticas asimismo extremas. ¿Vosotros también? ¿Qué opináis del satanismo? ¿Crees que los grupos que se presentan como satánicos lo son de verdad o es pura fachada?

Habrá grupos que lo sientan realmente y otros pues lo llevarán por cuestión de modas o para ser más extremos que otros. Es un tema, lo del satanismo, que no me llama la atención aunque no digo que no me gusten grupos que van de satánicos.

Hablando de cosas extremas, el Black Metal se ha hecho famoso por los acontecimientos que tuvieron lugar en Noruega (asesinatos, incendios de iglesias, sectas…) Ya se ha hablado más que suficiente del tema pero, ahora, con las cosas en Noruega bastante más tranquilas, y viéndolo desde la distáncia, cuál es tu opinión sobre todo ello?

Yo creo que eso de quemar iglesias es llevar las cosas demasiado lejos, te puedes cagar en quien quieras pero hasta eso y matar a alguien es ir un poco pasado de vueltas.

Sin salirnos del Metal extremo, algunos grupos como los noruegos Burzum o Darkthrone, los griegos Legion Of Doom o los polacos Graveland se muestran claramente nazis y difunden teorías racistas mediante su música y letras. ¿Qué opinas? Crees que la música debe transmitir un mensaje político?

Nazismo y racismo son plagas a exterminar.

Volvamos a temas más concretos. Vosotros sois de Tarragona, ¿Cómo está la escena local y catalana/española en general de bandas, zines, conciertos, fans, etc…?

Hace unos años la escena estaba muy bien, había grupos, la gente hacía zines, había más conciertos, pero ahora no hay locales para tocar, hay muy pocos zines, siguen habiendo grupos pero menos y es porque hay menos fans de música extrema, por lo tanto cada vez hay menos conciertos, es más difícil conseguir revistas especializadas, lo importante es el apoyo de toda la gente interesada. La gente sólo quiere ver grupos grandes y no se molesta en ir al concierto que tocan grupos del barrio de al lado. A pesar de todo aún hay gente que se molesta y se interesa en ir a conciertos pequeños de grupos que empiezan

Volvamos a la música de los At Dawn. Sé que últimamente habéis pasado por algún cambio. Cambios de teclista y de bajista, que se fué y ahora tocas tú el bajo…

Tuvimos un teclista, Andreu, que estuvo mñas o menos un año con nosotros pero la música que hacíamos no le interesaba, a él le gusta otro tipo de música, ambient, AOR, etc., pero estaba con nosotros porque aún hacía algo, hasta que llegó un día que se cansó y decidió dejarlo. De momento pasaremos sin teclista y, sí, el bajo lo toco yo ahora.

Finalmente, ya para acabar… ¿Cuáles son vuestros planes futuros? Veremos algún dia a los At Dawn encabezando el cartel de Donington? (Hehehe)

Ahora queremos grabar otra maqueta con temas nuevos pero ya en plan profesional para distribuir para las discográficas. En cuanto a lo de Donington, ojalá!


At DAwn
Sebastián Rufat López
Bloc Alt Penedès, esc. C, 1 F
St. Pere i St. Pau
Catalunya / ESPAÑA

Entrevista hecha por Metallykon para Webzine Metalzin, Noviembre 1997